「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

2020-06-11

香港跟以色列人口相约,但以色列公司于NASDAQ上市的数量却仅次于美国。从前只被视为圣地游及以「死海」作代名词的以色列,近年则被喻为「科技新创之国」。一批又一批的中国考察团及香港政府官员如陈茂波、议员莫乃光等等也曾到当地交流考察。商界及科技界纷纷视以色列为可发展之物,究竟所谓何事?因在希伯来大学上了一个名为innovNation 的短期课程,固有幸访问了2名对耶路撒冷Startup很了解的讲者,分别是Jumpspeed 创投公司的创办人Ben 及 AtoBe Startup Accelerator 的负责人Michael,也感谢他们提供了很多的资料。两位同时为民间机构Made in Jerusalem 的主要人物,帮助耶路撒冷初创发展得更好。

「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

「以色列创新」具备环境制度和独有的文化因素。(法新社资料图片)

「以色列式创新」

其实只需google一下「以色列创新」,综合多篇文章和两位受访者提供的资料,以色列创业圈特点包括: 以色列人的特质、政府的大力支持及当地独特的环境。

 人:

Chutzpah -(希伯来文)意译为「不客气或不拘礼节地质问或挑战」。接受失败 – 比起从不尝试,以色列人不怕失败。创业失败比例其实不低,真正成功的只占少数。但以色列人不会空想,而是专注地去实践。经验分享 – 以色列人是个团结的民族,乐于分享及介绍互相认识的人。Huspa – (希伯来文)相信自己会做得到的信念。

政府:

全民皆服军役- 在适龄上大学时,以色列同年的青年人在服2-3年的军役,之后他们才上大学,那时更成熟的他们会更了解自己的方向。移民政策- making Aliyah, 不同地方回归的犹太人在不同的文化背景下差出火花。在2014年,以色列境内有1/3的人口不是在以色列出生的。政府及民间团体的支持- 政府于多年前( 1980年代)已开始提出多项措施扶持新创企业。

环境 :

自然资源十分有限 – 人口稀少,要「被逼」想办法解决问题,如:食水、食物。敌人多- 国防也要「被逼」解决Rocket等等问题,其军事需求与研发投入,造就了机器学习与视觉(machine learning and vision)的领先技术。Iron Dome 也就是应付Rocket 而发明。只是一个小国- 而且国际环境恶劣,不易走入邻近国家市场,固展望欧美或全球市场。注重研究 – 无论是政府、国防、研究机构和大学等都从事研发工作,而且产业与学术界也互相合作。研发资金部分也来自产业本身,可见产业也很注重投资研发。

以这样的环境制度和独有的文化因素,「以色列式新创」不容易被别国抄袭或模仿。若想了解更多的读者,《创业的国度》是一本认识以色列科技创业圈并作深入分析的入门书。

「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

那麽以色列重要在哪裏?

在以色列的街头,没有Starbucks; 买东西时,也没有Apple pay或其他epayment的选择;想坐车,他们不用Uber。那麽以色列的Startup 真的如此发达吗?Ben说他们会用GETT来call 的士; 开车时,会用Waze来导航。同时,以色列的Startup 目标市场通常为了更大的市场如欧美或全球而做,但更重要的是以色列的Startup 不只在consumer apps, 而是「看不见」的创新,如网络安全(Cybersecurity)、新能源、农业科技、生物及医疗科技、大数据、通讯技术等领域都有出色的表现。未来,人类生活将更依赖科技,掌握这些技术的国家会否让世界变成一个新局面?以色列科技产业已吸引了各类投资者。

同时,以色列变成高科技龙头的集中地。高科技公司纷纷进驻以色列,Intel、IBM、Microsoft、 Facebook、Apple、Google等都在以色列设有研究开发部门。跨国公司会网罗人才,购买技术,或收购本地公司,经常被提及的例子,包括:Intel 以150 亿美元收购Mobileye 等。但哪间高科技公司首先开始在有战争威胁之地开始驻场呢?1973年,以色列物理学家 Dov Frohman是促成Intel在以色列建立业务的关键人。

在加州intel工作的他开发出了一种革命性的存储器EPROM,成为了Intel接下十年的利润支柱。当时被重用的Dov Frohman要回国,带着一支五人团队来到了耶路撒冷,创立了Intel以色列研究中心。仅五年后,团队研发出着名的8088处理器,成为IBM个人计算机的核心部件,也为Intel再次带来了巨额利润。但1991年的海湾战争,1月16日政府宣布学校及商业机构一律关闭一周或更长。Dov Frohman知道生产线不能停,这会付出沉重的代价,他最终宣布员工可自愿上班,最后在防警钟响声及防毒面罩的陪伴下,员工也自愿上班 。希伯来文davka -意译为「 越是攻击我,我就越成功。」可代表以色列人的特征。Dov Frohman也成为了跨国公司进驻以色列的信心,即使这地有战争的可能。

表面看来一切都美好,但政府的创新部门预测在未来的十年将会缺乏工程师和程序员。以色列也未出现过扎根本地的大企业,因优秀的初创很快被收购及企业外移问题严重。现在,政府强调企业要留在以色列,以当地为根来向外发展,而不全盘卖出变成金融产品。而以色列科技也要跟全球市场比併,曾听说有Startup找投资者时,才发现技术「未够班」或已有做得很好的前人。但相信这是全球所有Startup要面对的问题,不只是以色列。

「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

以色列变成高科技龙头集中地,耶路撒冷更是充满历史文化的城市。(路透资料图片)

让本地人说以色列的现况

提到以色列Startup, 大家也只会想到特拉维夫,耶路撒冷好像被忽视。其实很多大公司如:Mobileye的总部位于耶路撒冷。Ben告诉我2000年,因dot.com泡沬及恐袭,耶路撒冷Start up发展一度停顿。2012年时耶路撒冷只有26家新创获得投资,现在耶路撒冷总共差不多有400家新创。民间创业社群的努力应记一功,Michael 表示当地创业家曾向市政府提议推动新创,市政府则认为耶路撒冷是个充满历史文化的城市,不需搞创业。但市长Nir Barkat其实也是创科人。耶路撒冷地方不大, 连结起多更易,社群也更愿意分享。 现今,看来市政府明白为何, 也成立了JNEXT支持Startup 。

1 你认为以色列那些高科技最出名/最引以为傲?

Ben: 以色列最出名的高科技有网络安全(cybersecurity) ,通讯等。未来应是大数据,人工智能方面。

Michael: 以色列科技多专注于Needs( 需要)的事上,如数字医疗、 网络安全等。以色列最出名的高科技主要是computer vision (电脑视觉)如:  Orcam,Briefcam ;及自动驾驶 Mobileye等。

2 你现在手机有甚幺App?

Ben: 我只下载需要用的, 我手机上有Gett ,Whatsapp,audio book-audible,Linkedin,apple podcast。

Michael: 我手机上有Ginger,Camcard,Prezi,Movvit,Waze,Bit,Keepers。

3 在你跟进的项目中,你最展望的有哪些以色列的新兴科技?

Ben: Endovitech  应用于车祸上的即时的外伤分析,让不同的伤者能送到适合的医院,减少医护人员到场检查时间。

Michael: Tamaringa  正在开发的系统,针对癡呆症患者和老年人,推介个性化音乐和媒体档案。

4  对于中国市场,你们有甚麽看法?

Ben:实际要看团队的市场拓展需要吧,但语言是一个障碍。我知道中以两国愈来愈多来往,特别是创投,也有很多中国代表团来以色列,交流的机会也愈来愈多。

Michael: 语言和文化也很不同。以色列团队现在也常被获邀去中国考察或参加比赛。中国投资者会来我们的地方希望投资Startup,但他们会问哪些Startup有VC投然后跟投,最后他们的投资额也较少。中国人喜欢投资投后期,要看实际回报的 ; 美国投初期,是梦想理念。拓展市场方面,相对中国市场,美国市场比较简单,如中国有很多不同旳方言,也不知道从何入手。当然没有人会拒绝巨大的市场,也有怕产品被抄袭的忧虑。

爱研究及独持的以色列文化

到过以色列,对Startup的认识不只停留在Consumer app。他们重视的是科研,很多是关于生命或安全的。政府也很愿意投资学术研究,不急于一时的回报,爱国的Ailyah愿意「回流」为以色列付出,这也是很感动的。其文化和精神、爱研究、爱知识与技术的心态决定了以色列与其他国家的不同。不得不记得的是他们失败率也很高,同时也要面对国家自身的问题。问及未来,看似愈来愈多不同地方的竞争,Michael提到当然将来各国会有愈来愈多创科大楼,但最重要是know-how的培育。Ben则表示政府已表明创科是以色列的未来;以色列的小孩也不会想说在google 工作,但他们会想自己创业。看来他们对以色列的未来也充满信心。还记得以色列友人的一句: The sky is the limit, do what you believe.

小档案

「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

Ben- Jumpspeed 创投公司的创办人,1998年从美国回归。他本身是律师 ,当时他说选择回归,一半是因为爱以色列,一半是因为以色列的企业精神。Ben 因为是创业过来人,眼见难找资金,所以2014年成立了 Jumpspeed。

Ben的好书推介:

Hard thing about hard thingCrossing chasmMasteringThe innovators

「以色列式」创新-关香港咩事?(上) (韩雪儿)

Michael- AtoBe Startup Accelerator 的负责人。Accelerator位于耶路撒冷,是Azrieli College of Engineering学校内的创业部门,主要为学生、毕业生或有志创业人士提供协助,特别是科技创业。

Michael的好书推介:

Start-up Nation: The Story of Israel’s Economic MiracleThe 7 Habits of Highly Effective PeopleTalent is overratedBill Gates: A Biography延伸阅读:「以色列式」创新-关香港咩事?(下) 

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